史上最怪異的生物:科學家用80年分清其正反面,24年確認頭長在哪!

DoveMiao 2020/05/30 檢舉 我要评论

化石,是古生物學家瞭解史前地球環境和史前動物的一個重要媒介,但化石的形成並不容易。畢竟,古生物可沒錢給自己買棺材。它們若要變成化石,除了要被火山爆發之類的大災難瞬間埋藏,還要撐過漫長的自然物質侵襲和地質運動的變化,所以能完好留存下來又被人類挖出的化石,可謂是鳳毛麟角。

 

當某些動物滅絕超過5億年時,很難說出它是某種子,因此科學家在發掘史前動物化石並還原其樣子時,都是基於化石的一些合理的推測和腦洞想像。於是關於史前動物的樣子,在學界可以說是百家爭鳴,初步不休。諸如 旋齒鯊就是一個很好的例子。而有一種史前動物已被發現有上百年之久,但科學家為了還原其真貌也花了100多年的時間,80年分清它的正反面,24年才弄清頭和尾-怪誕蟲!

怪誕蟲:地球有史以來最怪異的生物之一!

◆學名:Hallucigenia,屬有爪動物類門;

◆居住地:海底;

◆體長:0.5到3.5釐米;

◆生存年代:寒武紀(約在5.08億年前);

◆食物:以動物腐屍為食。

 

在於5.3億多年前的寒武紀,是地球生命大爆發的伊始。至於是什麼原因造成的,科學家推測是大氣氧氣含量增加或氣候變暖有關。當時地球海洋產生了很多節肢動物,軟體動物,蠕蟲等,某些很多人都聽說過的三葉蟲,第一代霸主奇蝦......這些捕食者和被捕食者不斷進化,其中就進化出了渾身是刺的怪誕蟲。

離奇白日夢,正反面被顛倒!

1909年,美國古生物學家查理斯·都利特·沃爾科特(查理斯杜利特爾沃爾科特)加拿大在西北的洛磯山脈發現了 伯吉斯葉岩(伯吉斯葉岩)。經過測定,其歷史可以追溯至5.05億年前,相當於寒武紀中等。在這裡,他找到了寒武紀生命大爆發的證據,並從中發掘了60000多件寒武紀化石。

 

1911年,約0.5英寸長的怪誕蟲化石被挖了出來。不過由於化石太多,人手不足,要是每件挖出來都先仔細研究一番,都不知道要挖到牛年馬月。所以沃爾科特並沒有觀察到怪誕蟲的古怪之處,而其看起來像長了刺的蠕蟲,於是將怪誕蟲歸類為 多毛類繁殖動物

在1977年,英國的古生物學家西蒙·康威·莫里斯(Simon Conway Morris)重新對怪誕蟲化石進行研究。他證明了怪誕蟲不屬於動物或節肢動物,這也是學界首次對怪誕蟲進行系統研究。在他重建怪誕蟲的模型中顯示此只超現實的奇怪動物:其身體呈蠕蟲狀,在長脖子的末端有一個小頭;背上放置排刺(附肢或觸手),下面規則分佈的兩排刺應該是它的腿。

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