1859年,太陽打了一個巨大的「噴嚏」,正好擊中了地球

天空之城 2020/06/15 檢舉

有不少人都覺得太陽是一個通體燃燒的大火球,但實際情況卻不是這樣的,其實太陽並沒有燃燒,它的光和熱全部都是來自於其核心區域的核聚變反應,我們可以簡單地理解為,能量源源不斷地在太陽內部產生並傳遞到太陽上的其他區域,於是整個太陽就變得像一個大火球一樣。

但這種能量的傳遞在某些情況下會遇到一些阻礙,比如說在太陽表面的等離子物質有時候會在局部區域形成很強的磁場,這就會阻止太陽內部能量的順利傳遞,於是能量就會在這裡蓄積,當達到一個臨界值時,能量就會洶湧而出,從而引發太陽表面局部區域的溫度和亮度在短時間內大幅提升,同時還伴隨著大量的電磁輻射和高速帶電粒子流,看上去就像是太陽打了個「噴嚏」一樣,通常我們把這種現象稱為「太陽耀斑」。

因為太陽經常打這樣的「噴嚏」,而地球離太陽又比較近,所以理論上來講地球有較大的幾率受到波及,事實上也的確是這樣,而這其中最令人印象深刻的就是著名的「卡林頓事件」了。「卡林頓事件」是怎麼回事呢?簡單地講就是,在1859年,太陽突然打了一個巨大的「噴嚏」,正好擊中了地球。

最先注意到此次太陽耀斑的是一位名叫理查.克裡斯多福.卡林頓(Richard Christopher Carrington)的業餘天文學家,雖然他只是個業餘的,但是他很富有,所以他可以在自家後院利用昂貴的天文望遠鏡悠閒地觀測自己所喜愛的天體——太陽。在1859年9月1日的早晨,卡林頓忽然發現在太陽的北側出現了兩道極其耀眼的光線,並持續了大概1分鐘,隨後他將自己的發現報告給了英國皇家天文學會。

從時間線上來看,在幾分鐘之後,英國格林尼治天文臺就探測到地球的磁場發生了劇烈的變化,大約18小時之後,地磁的強度已經超出了當時地磁儀的最高測量范圍,強烈的地磁風暴導致了地球上的電報系統幾乎全部失靈,根據相關人員的描述,當時的電報機和電報塔架都在閃火花,其中的一些還燃起了大火。

與此同時,地球還產生了前所未有的極光,絢麗的極光從北極開始一路向南延伸,以至於在夏威夷和古巴的人們都可以清楚地看到。後續的研究表明,造成這一切的「罪魁禍首」就是一個巨大的太陽耀斑,這也是人類有記載以來最大的一個太陽耀斑,在此次事件中,太陽就像是突然打了一個巨大的「噴嚏」,正好擊中了地球。由於是卡林頓首先發現太陽出現異常,人們便將此次事件稱為「卡林頓事件」。

需要注意的是,地球並不是只被噴了這一次,比如說在1989年和2003年地球就遭遇過兩次規模較大的類似事件,因此我們不得不面對一個問題:如果「卡林頓事件」這種事發生在現代地球會怎麼樣?

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