回味經典 | 23年前,當Kobe投出4個「空氣球」時,歐尼爾說了這樣的話!

Kobe在球員時代曾受到過很多爭議,有人說Kobe打球獨、投籃鐵,甚至有人拿Kobe在球場之外的事情來說事,但不可否認的是,Kobe是繼喬丹之後最偉大的得分手,其在職業生涯前兩年是替補,後三年遭遇大傷的前提下,NBA歷史總得分排行第三,這已經是足以載入史冊的成就了。

在初進聯盟打替補的時候,Kobe的好勝心就被人們發現了。1997年西區半決賽隊與爵士隊的第五場比賽,湖人隊大比分1-3落後,系列賽命運岌岌可危。最重要的是,Byron Scott因為手腕扭傷缺席那場比賽,而且Robert Horry在比賽中因為與Jeff Hornacek發生衝突被驅逐出場,歐尼爾在末節還剩1分多鐘犯滿離場。在球隊危急關頭,Kobe主動請纓,希望教練組將球交給他,Kobe表示自己一定能投進那些球。

當時,Kobe還未能夠達到與歐尼爾齊名的程度,但他已經是湖人隊當中除了歐尼爾之外,最有進攻慾望的一位球員了。主帥Delmer Harris當時別無選擇,他選擇相信Kobe,只不過Kobe在關鍵時刻面對爵士隊的嚴防連續四次投出「空氣球」,

Kobe替補登場,出戰24分鐘,14投4中,僅得到11分。在投丟的7球當中,有4次投籃是空氣球。最終湖人93-98輸掉了這場比賽,也輸掉了系列賽。而Kobe,成為了很多人指責的對象。哪怕那幾個空氣球Kobe只進了一個,或者說哪怕Kobe這些球砸到籃筐,讓隊友搶到進攻籃板,這都可能是另外的局面。

成為「罪人」的Kobe離場時非常沮喪,低著頭默不作聲。在返回洛杉磯後,Kobe立即前往附近一所學校的體育館加練投籃。據ESPN名記斯庫普·傑克遜透露,Kobe當時加練投籃,一直練到淩晨三四點。「沒有哭泣,沒有自暴自棄,沒有亂七八糟的事,就是一次次地練習投籃。」斯庫普表示,「投出了四次空氣球,導致湖人隊出局,世界上沒有哪個少年能像Kobe那樣走出陰影了。」

然而,儘管Kobe打出了這樣的表現,歐尼爾卻安慰Kobe說:「你知道嗎?你可能投出了4個空氣球。看看這裡的所有人,他們都在嘲笑你。你只需記住下一年再遇到他們的時候打敗他們。你只需要記住這些事情。」在接受媒體採訪的時候歐尼爾也說道:「我不會因為Kobe投出了4個空氣球而感到沮喪,他是唯一一個有勇氣投出這些投籃的球員。」

後來,Kobe成為了歷史第二分衛,而儘管Kobe和歐尼爾最終分道揚鑣,但那個三連冠就足以告訴世人,他們或許是NBA歷史上最好的二人組。

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