宇宙中的頂級文明會是什麼樣子?先看看I型文明有多厲害再說吧

通常我們所討論的宇宙,其實是指「可觀測宇宙」(也稱「哈勃體積」),這是一個以地球為中心的,直徑為930億光年的球體空間,這也是現在我們在宇宙中所能看到的極限。根據天文學家的觀測,「可觀測宇宙」至少擁有上萬億個星系,幾乎每個星系都有上千億顆恒星,更重要的是,在「可觀測宇宙」以外並不是一片虛無,在那裡還存在著更加廣袤的空間。

宇宙不但大得難以想像,而且「年齡」也相當可觀,假如把宇宙的「年齡」壓縮成1年的話,那麼我們人類大概就出現在這一年的12月31日晚上10點半。

由此我們可以合理地推測出,在如此浩瀚的宇宙中,一定存在著非常多的智慧文明,他們有可能出現在這1年的12月30日,也有可能出現在11月6日,甚至還可能出現在這1年的1月20日,總的來說,在這些文明到現在都沒有消失的前提下,他們出現的時間越早,其文明水準就越高。這樣的推測不免讓人好奇,宇宙中的頂級文明會是什麼樣子呢?

需要指出的是,以上的推測並不是少數人的胡思亂想,事實上絕大多數科學家都不反對這種觀點,為了方便區分這些可能存在的智慧文明的水準高低,早在1964年的時候,天文學家尼古拉.卡爾達舍夫(Nikolai Kardashev)就提出了著名的「卡爾達舍夫文明等級」的概念,並得到了人們的普遍認同。

「卡爾達舍夫文明等級」的依據是文明平均功耗的量級,為什麼要以此作為依據呢?這是因為尼古拉.卡爾達舍夫認為,文明的科技水準與其平均功耗的量級是正相關的。根據他的設想,宇宙中的智慧文明被分為了三個等級,按從低到高的順序分別為I型文明、II型文明和III型文明(注:在這些文明之間還存在著很多過渡型的文明)。

可以看到,按照這種設定,III型文明就應該是宇宙中的頂級文明了,筆者認為,在討論III型文明之前,我們還是先看看I型文明有多厲害再說吧。

根據科學家的設想,I型文明所掌握的科技可以讓他們完全掌控自己的行星,包括所有的資源以及整個行星的狀態,他們能夠隨意操控行星上的大氣、海洋甚至行星內部的物質變化。也就是說,對於I型文明而言,地震、火山、海嘯、極端天氣、全球變暖這些通通不是問題,他們可以把自己的行星打造成一個「天堂」,只要自己的行星還在,I型文明就可以一直生存下去。

看到這裡可能有人要問了,據說我們的文明指數現在已經是0.73,看上去似乎很快就可以達到I型文明了,但為什麼我們就沒有那麼厲害呢?到底人類什麼時候才能進入I型文明呢?

其實這個0.73的指數,是根據著名的天體物理學家卡爾.薩根(Carl Sagan)在1973年提出的文明指數計算公式得來的(如下圖所示,其中K代表文明指數,P代表文明的功耗)。

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