人類的第一位混血兒!考古學家發現「9萬年前女性」:2種族混合長相

李奧納多皮卡丘 2020/10/05 檢舉 我要评论

2012年時,科學家們在西伯利亞地區阿爾泰山脈的一個洞穴裡發現了一塊女性骸骨,測定時間大約為9萬年前。這名女性是兩種史前人類,尼安德塔人和丹尼索瓦人,交配誕下的混血兒。這是研究人員首次發現一個父母屬於不同人類群體的遠古個體。

▼考古學家們在洞穴中找到的骨頭長約2.5公分長,經過基因測定,發現這塊骨頭屬於一名女性,去世時最少13歲。她的母親是尼安德塔人,父親是丹尼索瓦人。這代表著尼安德塔人會在歐亞大陸之間來回遷徙。

▼史前人種雜交繁衍後代並不罕見,現代人的體內至今都有丹尼索瓦人的基因。但這是首次發現兩個史前人種誕下的第一代直系後裔。尼安德塔人和丹尼索瓦人的共同祖先都是約50萬年前出現的,尼安德塔人主要居住在歐洲,丹尼索瓦人主要聚居於中亞和東亞。這2個史前人種約在4萬年前已經消失了。

▼2010年時科學家們完成了尼安德塔人和丹尼索瓦人的基因測定,發現這2個史前人種與現代智人的祖先會混種交配繁殖。科學家說:「我們從以前的研究中得知,尼安德塔人和丹尼索瓦人有時會共同生育小孩,但我沒想到我們會這麼幸運,竟能發現這兩個族群真正的後代!這兩個族群可能沒有太多機會相遇,但他們相遇時會交配,而這比我們之前所認為的更加頻繁。」

▼由於測定技術上限,之前研究人員用放射性碳年代測定法確定這塊骨頭屬於生活在5萬多年前的人類。後來根據基因分析法,才將樣本設定在大概9萬年前。他們還測序了骨頭樣本的線粒體DNA,用這些數據跟其他古人類的基因序列比較,分析表明這個樣本的線粒體DNA來自尼安德塔人。

▼線粒體是從母親遺傳而來的,當時還不知道父親的身分和更廣泛的祖先。最近研究人員對骨頭基因組測序,並將DNA的變異跟其他3種人種對比,發現40%的ND[A·片]段跟尼安德塔人的DNA相匹配,另外40%跟丹尼索瓦人相匹配。

這說明這個樣本的父母分別來自尼安德塔人和丹尼索瓦人,也可能她的父母就是這兩個人種的混血。但遺傳學專家認為,樣本更大可能屬於第一代混血人種。對於科學家來說,這可能是有史以來最吸引人的基因測序了!

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